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Procurando grandes idéias de tecnologia? Cheque a garagem

04.02.11  |   Ciência e Tecnologia  |  Marcella Becker

Onde a elite high-tech de Israel se reúne para saudar as personalidades top da tecnologia de todo o mundo – como Sergey Brin (co-fundador do Google), Curran Thomas (CTO da Deutsche Telekom), Mundie Craig (chefe de pesquisa e estratégia da Microsoft) e Jimmy Wales (co-fundador da Wikipedia)?

Você acreditaria que é numa garagem – em Holon?

Na verdade, diz Nimrod Lehavi, uma das pessoas que dirige o GarageGeeks , "nós já passamos da garagem, porque muitas pessoas participam de nossos eventos. Mas ainda temos a atitude da garagem."

Por "atitude de garagem", Lehavi quer dizer o espírito de empreendedorismo que virou GarageGeeks em uma espécie de salão de tecnologia israelense. "Ao longo dos anos, tivemos milhares de pessoas em nossos eventos, e temos trabalhado em muitos projetos interessantes. E, claro, nós tivemos um monte de convidados interessantes do mundo high-tech falando para nós ", diz Lehavi.

Nas reuniões do GarageGeeks, rolam discussões dos últimos, muitas vezes extravagantes, projetos de tecnologia por parte dos membros mais ativos. Os projetos recentes incluem a conversão de um skate padrão em um controlador de Wii para o jogo "Tony Hawk Pro Skater", e um próximo evento contará com as formas de hack Microsoft Kinect, a última palavra em controle de movimento 3D.

Idéias que surgiram na garagem

As idéias mais loucas, geeks dedicados, e pot-luck "junk food": É o tipo de coisa que você esperaria ver em um filme sobre os bastidores da Internet – exceto no GarageGeeks, é a vida real, como são as idéias malucas. As pessoas que dirigem GarageGeeks – Lehavi, Rafael Mizrahi, Tal Chalozin, Yuval Tal, Doron Nir, Yossi Vardi e outros – têm sido responsáveis por algumas das maiores inovações que saem de Israel.

Vardi foi um dos cérebros por trás do ICQ, enquanto GarageGeek Gil Hirsch começou o Face.com. "Eu posso honestamente dizer que muitas das grandes – e nem tão grandes – idéias israelense de alta tecnologia partiu de uma conversa ou uma apresentação que tivemos no GarageGeeks", diz Lehavi, um desenvolvedor de software que tem feito projetos para inúmeras empresas de Internet israelense.

A estonteante variedade de oradores convidados, muitos dos quais foram recrutados por Vardi, recentemente incluído Brin, do Google, bem como Carl Bass, CEO da Autodesk, por ocasião da aquisição da empresa israelense PlanPlatform. O gênio do Facebook, Mark Zuckerberg não foi lá, mas Elliot Schrage, vice-presidente de comunicações do Facebook global.

Investidores e benfeitores

Naturalmente, um grupo como este atrai a atenção não apenas de inovadores, mas aqueles que esperam ganhar dinheiro com suas idéias – como as empresas de capital de risco e investidores. Lehavi diz que os membros do GarageGeeks tem sido abordados inúmeras vezes sobre noções inicialmente sugerida em reuniões.

Uma idéia que começou na garagem de Holon, abordado por Tal Chalozin e Netter Zvika, se transformou em sucesso de inicialização Innovid, especializada em publicidade em vídeo online. Chalozin e Netter, ambos ativos no GarageGeeks desde o início, fecharam um financiamento de US $ 3 milhões com a Gênesis Partners em 2008 e em setembro do ano passado arrecadou US $ 4 milhões da T-Ventures, braço de venture capital da Deutsche Telekom.

GarageGeeks, além de ser um caldeirão borbulhante de idéias de tecnologia, também é uma organização sem fins lucrativos que opta por prolongar a sua boa vontade para projetos de serviço social. Purim passado, dezenas de GarageGeeks aparecera na Bialik-Rogozin, escola frequentada por centenas de crianças em risco, para uma festa de Purim dada pela American tecnologia inovadora Jeff Pulver.

Superar a garagem

A participação em eventos varia dependendo do conteúdo a ser oferecido, diz Lehavi. "Costumamos receber entre 100 e 300 pessoas para uma das nossas reuniões regulares, apesar de que pode crescer para até 1000, quando temos um convidado especial. Normalmente, fazemos as reuniões ao ar livre, porque os lugares de costume não são suficientemente espaçosos para conter uma multidão tão grande ", explica ele.

Cada evento traz novas pessoas. "Eu sempre pergunto para quem este é o primeiro evento, e há sempre vários que respondem sim. " Na verdade, o networking é dar às pessoas tempo e espaço para conhecer uns aos outros e discutir projetos – é um aspecto importante da experiência GarageGeeks, que para os efeitos práticos, é uma incubadora de tecnologia informal.

É um bom lugar para procurar um emprego? "Absolutamente!" Lehavi diz. "Nós não anunciamos os nossos programas – tudo através do boca a boca ou em nossa página no Facebook – assim apenas os realmente interessados no que estamos fazendo virá para os eventos.

"Mas aqueles que o fazem são os que estão mais motivados, e os que virão amanhã com grandes idéias de tecnologia", salienta Lehavi. "Não é apenas uma garagem – mas uma comunidade de alta tecnologia."

(Israel 21C)

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